¿Debemos levantar nuestras manos en la alabanza?

Imagen de desiringgod.org

NOTA DEL EDITOR: Texto original en inglés, publicado por John Piper en desiringgod.org. Titulado Should We Raise Our Hands in Worship?

Transcripción de audio
¿Debemos levantar nuestras manos durante la adoración musical, o mantenerlas en nuestros bolsillos? Es la pregunta de un oyente llamado Geoff. “Pastor John, cuando canta en su iglesia local, ¿levanta las manos? ¿Es esto algo que deberíamos hacer cuando cantamos en la iglesia el domingo?
 “Cuando leo versos como 1 Crónicas 16: 23–31 y Salmo 95: 1–2 , me pregunto por qué no todos levantan la mano cuando cantamos juntos como iglesia. Si solo el 5% de la congregación en mi iglesia local está levantando sus manos durante la música, pero todos están cantando en voz alta con un sonido alegre, entonces, ¿es esto algo que debemos enseñar para alentar la elevación de manos santas? ¿O debería estar agradecido de que todos estemos cantando? Como líder de adoración en mi iglesia local, quiero ser "maximalista" en mi pensamiento y siempre encontrar formas de animarme a mí ya nuestra congregación a ser completamente devotos y encantados con Jesús mientras cantamos canciones que están empapadas en letras del Evangelio.”

Disgusto al deleite

Recuerdo un servicio específico en la capilla a fines de la década de 1970, cuando era profesor universitario, en el que estaba sentado junto a un miembro de la facultad que, durante una oración, simplemente apoyaba las manos, las palmas hacia arriba, en su regazo. Recuerdo el casi disgusto que sentí al verlo hacer eso.

No recuerdo lo que estaba pasando en mi alma en ese momento, pero lo que siento ahora no es más que vergüenza y remordimiento por una actitud tan arrogante y crítica.

Luego, unos cinco años después, había alentado a Bethlehem Church (me había trasladado de la facultad a la pastoral), y yo ya he pasado dos años en mi labor de pastoreo, para comenzar una reunión de oración toda la noche una o dos veces al año para ir arduamente después de Dios. Juntos, para maximizar su bendición en la vida de nuestra iglesia.

Eran como las 2:00 am, y aproximadamente 20 o 30 de nosotros seguíamos orando en la sala de la chimenea, que ya no existe porque fue derribado en uno de los proyectos del edificio. Pero recuerdo que Bruce Leafblad, quien era líder de alabanza en ese momento, nos guiaba en canciones sencillas de los años 80’ como "Aleluya, Aleluya". Solo cosas simples como esa.

Estábamos cantando uno de esos, y de repente encontré mis manos levantadas en el aire, y fue como si me estuviera mirando a mí mismo en lugar de hacerlo. Nunca, en 36 años de mi vida, había levantado mis manos cantando hasta ese momento.

Hasta el día de hoy, no puedo explicar lo que sucedió, excepto que dio frutos en lo que sentí y siento ahora como una liberación de una esclavitud muy importante.

Adoracion forzada

Mi enfoque hacia el levantamiento de manos en la adoración desde ese momento ha sido simplemente tratar de crear una atmósfera en la que las personas se sintieran libres del corazón para levantar o no sus manos.

La razón por la que digo "o no" es porque las demostraciones coaccionadas o restringidas de adoración del corazón son contradictorias. O viene del corazón y es valioso como una expresión del corazón, o es una actuación y no tiene ningún valor de adoración.

Yo, como líder de alabanza, nunca diría: “Vamos, gente, levanten las manos. Acabamos de cantar una canción que decía: 'Nuestras manos están levantadas' '. No reprocharía a las personas así en absoluto. Crea una crisis increíblemente hipócrita para ellos porque van a hacer lo que dices cuando no les apetece. Y arruinará la alabanza auténtica.

Manos santas

Dependiendo del tipo de servicio y quiénes estuvieron presentes y de la naturaleza de la música, supongo que con el tiempo en Bethlehem Church, es posible que el 10% o 30% de las personas levanten sus manos en la adoración.

Nunca intentamos cultivar una atmósfera en la que se esperaba, que se supone que debes hacer esto si eres espiritual. Aunque, el Salmo 63:4 dice: “Te bendeciré mientras viva; en tu nombre alzaré mis manos". Y el Salmo 141:2 dice: "Que mi oración sea contada como incienso ante ti, y el levantamiento de mis manos como sacrificio vespertino". Y Pablo dice en 1 Timoteo 2:8 : "Deseo, entonces, que en todo lugar los hombres oren, levantando manos santas sin ira ni peleas".

Ahora, dudo que Pablo quiso decir, en 1 Timoteo 2:8 , que es contrario a la voluntad de Dios que los hombres oren sin levantar las manos. Más bien, lo que pienso que quiere decir es que es contrario a la voluntad de Dios que oren sin "manos santas" cuando levantan sus manos. En otras palabras, no creo que sea un mandato que cada vez que un hombre ora, sus manos deben estar en el aire, pero que si sus manos están en el aire, en su oración, es mejor que sean manos santas.

Conoce a tu audiencia

Permítanme mencionar otro factor cultural y una palabra de cierre.

Estuve hablando con un líder de la iglesia fuera de los Estados Unidos una vez que trató de explicarme que levantar las manos en la adoración en su ciudad era una insignia de mala teología. Fue asociado con ciertas iglesias que enseñaban cosas equivocadas. Sintió que sería un compromiso en las iglesias fieles si la gente levantara la mano. Estarían ondeando la bandera de las falsas enseñanzas.

Ese es el tipo de cosas que realmente debes tener en cuenta cuando eres un forastero y te encuentras en una situación cultural de la que no sabes nada.

Sin embargo, le sugerí que probablemente haya una mejor manera de distinguirnos de las falsas enseñanzas que dejando que los falsos maestros coopten una práctica bíblica hermosa como propia, mientras que la verdadera iglesia no la tiene. No creo que sea una buena idea.

Expresiones naturales

Tal vez una palabra para aquellos que encuentran que el levantamiento de manos en la adoración es artificial para ellos mismos, en lugar de real. Solo coincidamos en que si somos muy formales o más carismáticos, todos somos igualmente vulnerables a la hipocresía, la artificialidad y el juicio.

Los himnos pueden cantarse con tanta falta de autenticidad como las canciones de adoración. Los órganos se pueden tocar con tanta hipocresía como las guitarras. Las manos se pueden mantener por motivos tan defectuosos como los motivos para levantarlos.

Como un levantador de manos, solo les diría a quienes no lo hacen que, para mí, es tanto una expresión natural de admiración interna por Dios, como un intensificador de exaltación interna a medida que encuentra expresión en el cuerpo.

Espero que aquellos que no lo encuentran así tengan sus propias experiencias de admiración liberada y exultación e intensificación interna. Creo que es posible, y asumiré que ese es el caso cuando estoy adorando contigo, si eres uno de ellos.


Begoña Sánchez JiménezESCRITO POR JOHN PIPER (@johnpiper)
Es fundador y maestro de desiringGod.org y rector de Bethlehem College & Seminary. Durante 33 años, se desempeñó como pastor de Bethlehem Baptist Church, Minneapolis, Minnesota. Es autor de más de 50 libros. 

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